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Epigenética y nacimiento

Epigenética del Nacimiento: 

Impacto de los primeros 1000 días.

¿Qué es la epigenética?

El concepto de epigenética está ligado a la relación entre los factores transcripcionales con la cadena de ADN. Dichos factores, regulan la expresión del ADN para fabricar ciertas proteínas que tendrán una actividad específica. Como todos sabemos (hasta ahora) cada célula de nuestro cuerpo tiene la misma plantilla genómica que es única para cada persona, exceptuando los gemelos mono cigotos (aquellos que se forman por la unión de solo un ovocito con solo un espermatozoide y en vez de formar una sola persona se forman dos). Sin embargo, las células cambian en estructura y función de acuerdo con el órgano del que forman parte. ¿Cómo puede suceder eso si la secuencia de ADN es la misma? Para cada órgano la plantilla tiene zonas activas que dirigen el funcionamiento específico de sus células y zonas inactivas que evitan que hagan otra cosa. El ADN de nuestro cuerpo juega combinando esas zonas activas e inactivas para lograr una diferenciación celular y permitirnos tener hígado, corazón, pulmón, cerebro etc.

La inactivación más clásica del ADN se conoce como metilación. Este proceso bloquea la acetilación de histonas. Las histonas son proteínas alrededor de las cuales se enrolla la cadena de ADN.  La metilación de ADN entonces hace que la cadena no logre desenrollarse, abrirse o “activarse” para ser leída. En un 70 % de los casos, esta metilación es constante y es lo que da especificidad a los tejidos (como hicimos referencia previamente). En el 30% restante la metilación depende del vínculo que establecemos con nuestro entorno. Vínculo que se establece con las relaciones personales, el medio ambiente, los hábitos como la alimentación, la actividad física y el descanso entre otros. Vínculo que puede darnos una vida saludable o enfermarnos. Si bien son procesos dinámicos y reversibles, tienden a estabilizarse con la edad.

 

¿Cómo se relaciona la epigenética con el nacimiento?

Pareciera existir una especial susceptibilidad a estos cambios epigenéticos durante de desarrollo fetal y los primeros 1000 días de vida. De acuerdo con la hipótesis del origen de la salud enfermedad en el desarrollo, conocido por sus siglas en inglés DOHad (Develomental Origins oh Health and Desease) ciertas exposiciones ambientales durante el desarrollo pre y posnatal pueden afectar la salud de esa persona por los siguientes años o décadas, e incluso tendrían el potencial de transmitirse a las siguientes generaciones. Uno de los ejemplos más paradigmáticos se observa en las investigaciones de David Barker, al explicar la relación de un bajo peso al nacimiento como consecuencia de un ambiente adverso nutricional y la enfermedad cardiovascular en la vida adulta. Por lo tanto, este concepto se enfoca en evitar exposiciones adversas desde los orígenes de la vida.

El bebé que se está gestando, está influenciado por ambiente materno. Por lo tanto, resulta fundamental cuidar la nutrición materna, la exposición a estrés y ciertas toxinas como el tabaco o el alcohol entre otras cosas más.

El tiempo que rodea el nacimiento es un período muy corto. Históricamente se menospreció su influencia sobre posibles cambios epigenéticos en el bebé. Sin embargo, un sin número de investigaciones, por ejemplo, establecen la asociación del nacimiento por cesárea con asma y otras enfermedades atópicas, diabetes tipo 1, bronquiolitis, esclerosis múltiple y obesidad. Nils Bergman un reconocido neonatólogo e investigador afirma que los primeros mil minutos de vida determinan la existencia. Conocido por su frase “Zero Separation” (cero separación) ha realizado múltiples investigaciones sobre los beneficios del contacto piel con piel inmediato, incluso en prematuros (madre canguro). El recién nacido encontraría en el pecho materno su nicho ecológico natural beneficiándose no solamente con la lactancia. Al identificar un lugar seguro para su supervivencia, sienta las bases para el neurodesarrollo de las emociones, la interacción social, la respuesta al estrés y la capacidad de resiliencia.  

Estas evidencias no pueden resultar indiferentes. Exige de un involucramiento individual y colectivo que partan de la gestante y su entorno, los profesionales de salud, las instituciones y las políticas públicas de gestión, implementación y control.  Exige tomar la responsabilidad de poner en marcha medidas que mejoren la nutrición y reduzcan la exposición a sustancias químicas ambientales del aire, el agua y el suelo, de alimentos y productos de consumo. Exige conocer que las intervenciones durante el embarazo y el nacimiento no son inocuas y deben perfilarse hacia la búsqueda de mejorar la salud materna y neonatal superando el corto plazo. Exige optimizar esta ventana de oportunidades que se abre al resto de la vida.

 

Bibliografía:

Bergman, Nils J. (2014): The neuroscience of birth–and the case for Zero Separation. En: Curationis 37 (2), e1-e4. DOI: 10.4102/curationis.v37i2.1440.

Bergman, Jill; Bergman, Nils (2013): Whose choice? Advocating birthing practices according to baby’s biological needs. En: The Journal of Perinatal Education 22 (1), pág. 8–13.

Ismaili M’hamdi, H.; Beaufort, I. de; Jack, B.; Steegers, E. A. P. (2018): Responsibility in the age of Developmental Origins of Health and Disease (DOHaD) and epigenetics. En: Journal of developmental origins of health and disease 9 (1), pág. 58–62. DOI: 10.1017/S2040174417000654.

Subcomisión DOHaD – SAP “Origen de la Salud y Enfermedad en el Curso de la Vida” – Sociedad Argentina de Pediatría. (2020): Concepto de Developmental Origins of Health and Disease: El ambiente en los primeros mil días de vida y su asociación con las enfermedades no transmisibles. En: Archivos argentinos de pediatria 118 (4), S118-S129. DOI: 10.5546/aap.2020.S118.

Zhang, Tie-Yuan; Meaney, Michael J. (2010): Epigenetics and the Environmental Regulation of the Genome and Its Function. Annual Review of Psychology, 61(1), 439-466. DOI: 10.1146/ANNUREV.PSYCH.60.110707.16362

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